Anime-se: Café pode ajudar os vasos sanguíneos a funcionarem melhor.

Anime-se: Café pode ajudar os vasos sanguíneos a funcionarem melhor.

Um novo estudo sugere que café com cafeína pode ajudar os pequenos vasos sanguíneos a trabalharem melhor.
O café pode fazer mais do que despertar as pessoas. Ele pode ajudar os pequenos vasos sanguíneos a funcionarem melhor, um pequeno novo estudo sugere. Mas isso não significa que você deve se esbaldar em litros de café. Pesquisas anteriores já haviam demonstrado que o consumo moderado de café pode ter alguns efeitos benéficos para a saúde cardiovascular. No entanto, o mecanismo preciso para este benefício é desconhecido, diz Masato Tsutsui, um dos autores da nova pesquisa e um cardiologista e professor do departamento de farmacologia da Universidade do Ryukyu em Okinawa, no Japão.

Tsutsui e colegas no Japão trabalharam com 27 adultos saudáveis, com idades entre 22 a 30, que não bebem café regularmente. Em um dia, cada participante tomou cinco xícaras de café com cafeína ou descafeinado. Em seguida, os pesquisadores mediram a hiperemia reativa no dedo indicador esquerdo dos participantes. Esta é uma medida da função vascular, que leva em consideração o quão bem os vasos sanguíneos pequenos funcionam. Dois dias mais tarde, os pesquisadores repetiram o processo com o outro tipo de café.

Achados apresentados na quarta-feira em um encontro da Associação Americana do Coração, em Dallas :

• Aqueles que beberam uma xícara de café com cafeína tiveram um aumento de 30 % na função vascular do dedo indicador ao longo de um período de 75 minutos, em comparação com aqueles que beberam café descafeinado.

• café com cafeína ligeiramente levanta a pressão arterial dos participantes e diminui o fluxo de sangue no dedo, em comparação ao descafeinado.

• os níveis de freqüência cardíaca foram as mesmas quando os participantes beberam café descafeinado ou regular.

Tsutsui diz que a cafeína pode melhorar a função dos vasos sanguíneos. “Nossas descobertas nos dão uma pista sobre como o café pode melhorar a saúde cardiovascular”. O novo estudo foi financiado em parte pela Associação Japonesa de café.

No entanto, o cardiologista Vincent Bufalino, um porta-voz da Heart Association e vice-presidente sênior do Advocate Cardiovascular Institute, em Chicago, diz que “é difícil chegar a conclusões científicas, de base ampla neste um pequeno estudo. A pesquisa é limitada a uma xícara de café”.

O tema merece uma investigação mais aprofundada, incluindo observar o que acontece quando as pessoas bebem mais cafeína, diz ele.

“Pequenas quantidades de café pode ter um benefício, mas um maior consumo de café definitivamente aumenta a pressão arterial. Ele definitivamente aumenta a frequência cardíaca, e torna as pessoas mais propensas a palpitações do coração”, diz Bufalino. “Nós vemos isso todos os dias, em termos de uso de cafeína em pacientes. Muita gente sente que uma xícara de café lohes eleva de alguma maneira, mas em demasia pode ter efeitos negativos”.

Um estudo publicado no ano passado mostrou que o consumo regular moderado de café pode reduzir significativamente o risco de insuficiência cardíaca em uma pessoa. Constatou-se que beber o equivalente a duas xícaras de café por dia parece ter o benefício mais significativo sobre a saúde do coração, quando comparado com o não consumo de café, mas beber quantidades excessivas de café – 5-6 copos caseiros por dia – pode aumentar as chances de problemas cardíacos graves.

Fumantes que largam o vício podem reduzir o risco cardíaco mais rápido do que se pensava.

Parar de fumar

Alguns fumantes com mais de 65 anos de idade, que largaram o vício, podem ser capazes de reduzir o seu risco de morte por problemas cardíacos, em relação ao nível de quem nunca fumou, muito mais rápido do que se acreditava anteriormente, de acordo com nova pesquisa apresentada na quarta-feira.

Pesquisas anteriores descobriram que idosos ex-fumantes, que consumiram menos de 32 anos-maço de cigarros, podem reduzir seu risco de morrer de doença cardíaca ao nível de não fumantes ao longo da vida, depois de 15 anos.

A medida de ano-pacote é obtida pela multiplicação do número de cigarros fumados por dia pelo número de anos que uma pessoa era fumante. Por exemplo, o pacote de 32 anos seria de 3,2 maços por dia durante 10 anos ou dois maços por dia durante 16 anos.

“A nova descoberta é que se você fuma menos de 32 anos do bloco, você pode ficar como se nunca tivesse fumado, muito mais cedo do que os15 anos”, disse o Dr. Ali Ahmed, que relatou a descoberta na reunião da American Heart Association Scientific, em Dallas.
Muitas pessoas no estudo reduziram o risco de desenvolver insuficiência cardíaca, ou risco de morte por insuficiência cardíaca, ataques cardíacos e derrames, parar de fumar reduz para o mesmo nível daqueles que nunca fumaram, em quase a metade do tempo que as pesquisas anteriores haviam indicado.

“Por meio deles, oito anos após a cessação”, disse Ahmed, professor de doença cardiovascular na Universidade do Alabama, em Birmingham School of Medicine.

“Mesmo para os fumantes pesados, que fumavam mais de 32 anos do bloco, em comparação com fumantes atuais, eles vão reduzir significativamente o risco de mortalidade total, em 35 por cento, então há uma mensagem positiva para todos”, disse Ahmed .

Diminuir o risco para o nível de quem nunca fumou foi uma melhora muito maior comparada com os fumantes atuais, Ahmed acrescentou.

Pesquisadores compilaram os dados através da análise de 13 anos de informação médica do Estudo de Saúde Cardiovascular, começada em 1989 e patrocinada pelo National Heart, Lung, and Blood Institute. Eles compararam 853 pessoas que pararam de fumar há 15 ou menos anos antes, com 2.557 pessoas que nunca fumaram cigarros. Entre os ex-fumantes, 319 fumaram por menos de 32 anos.

Fumar continua a ser a maior causa evitável de morte prematura nos Estados Unidos e em outros lugares. Portanto, a mensagem principal continua sendo: “Se você fuma, pare mais cedo possível”, disse Ahmed.

Mas, mesmo aqueles que não param de fumar, até que atinjam a idade de 65 anos, parece provável que obtenham os benefícios para a saúde do coração se o fizerem.

Embora os benefícios de mortalidade relacionados com o coração observados no estudo pareçam claros, disseram os pesquisadores, os danos aos pulmões não são tão facilmente reversíveis. Aqueles que fumavam por pelo menos de 32 anos, e pararam em há 15 ou mais anos atrás, ainda estavam em maior risco de morrer de câncer de pulmão, enfisema ou doença pulmonar obstrutiva crônica.

Exercícios durante a gravidez podem melhorar o cérebro do bebê.

Exercícios durante a gravidez podem melhorar o cérebro do bebê.

Se uma mulher é fisicamente ativa durante a gravidez, ela pode impulsionar o desenvolvimento do cérebro do seu futuro filho, de acordo com um novo estudo, observando o coração de gestantes e seus recém-nascidos. Os resultados reforçam um crescente consenso científico de que os benefícios dos exercícios podem começar a acontecer antes mesmo do nascimento do bebê.

Há muito se suspeita de que a atividade de uma Mamãe Sarada grávida – ou a falta dela – afeta sua prole que está por nascer, o que não é surpreendente, dada a forma como as suas fisiologias se entrelaçam. Estudos anteriores mostraram, por exemplo, que a frequência cardíaca de um bebê normalmente sobe em uníssono com o seu exercício de mãe, como se a criança também fosse trabalhar fora. Como resultado, os cientistas acreditam, os bebês nascidos de mães ativas tendem a ter sistemas cardiovasculares mais robustos desde cedo do que bebês nascidos de mães que são mais sedentárias.

Se o exercício gestacional semelhante molda o desenvolvimento cerebral de uma criança por nascer tem sido mais difícil de quantificar, embora estudos recentes estejam sendo sugestivos. Um experimento apresentado este mês para a reunião anual da Neurociência em San Diego, por exemplo, informou que ratas grávidas que correram sobre rodas ao longo de suas gestações tiveram filhotes que realizaram mais destreza na primeira infância, em um teste de memória complicado – tendo identificado um desconhecido objeto em um ambiente familiar – do que os filhotes nascidos de mães sedentárias. Estes ratos inteligentes mantiveram sua vantagem cognitiva na idade adulta, semanas mais tarde.

Mas este e outros experimentos semelhantes envolveram animais, em vez de pessoas. Muitos destes estudos também começaram a comparar as habilidades cognitivas das criaturas quando elas tinham idade suficiente para se movimentar e responder ao seu mundo, época em que eles potencialmente poderiam ter sido moldados tanto por seu ambiente como pelo seu tempo no útero.

Então, para minimizar essas preocupações, os pesquisadores da Universidade de Montreal, no Canadá, recentemente recrutaram um grupo de mulheres locais que estavam em seu primeiro trimestre de gravidez. Nesse ponto, as mulheres foram quase idênticas em termos de estilo de vida. Todos eram saudáveis , jovens adultas. Nenhuma era atleta. Poucas tinham feitos exercícios regularmente no passado, e nenhuma tinha se exercitado por mais de um ou dois dias por semana no ano passado.

Em seguida, as mulheres foram escolhidas aleatoriamente para começar um programa de exercícios, com início no segundo trimestre, ou manterem-se sedentário. As mulheres no grupo de exercícios foram convidadas a se exercitarem por pelo menos 20 minutos, três vezes por semana, em intensidade moderada, o equivalente a cerca de seis ou mais em uma escala de esforço de um para 10. A maioria das mulheres caminhou ou correu.

A cada mês, para o resto da gravidez de cada mulher, ela iria visitar o laboratório de exercícios da universidade, para que os pesquisadores pudessem monitorar sua parte física. Todas as voluntárias, incluindo aquelas no grupo sem exercício, também mantiveram registros de atividades diárias.

Após cerca de seis meses, e seguindo os ditames da natureza, as mulheres deram à luz. Todas, felizmente, tiveram meninos ou meninas saudáveis – que os cientistas pediram gentilmente que as mães trouxessem quase que imediatamente para testes.

Dentro de 12 dias após o nascimento, de fato, cada um dos recém-nascidos acompanharam suas mães ao laboratório. Lá, cada bebê foi equipado com capacete pequeno contendo eletrodos, que monitoram a atividade elétrica no cérebro, em seu colo ou de sua Mamãe Sarada, e acalmaram-se para dormirem. Os pesquisadores então começaram um loop de som com uma variedade de sons baixos, suaves que recorreram muitas vezes, intercaladas ocasionalmente com mais dissonantes, ruídos estranhos, enquanto a atividade cerebral do bebê era registrada.

“Nós sabemos que o cérebro do bebê responde a esses tipos de sons com um pico”, em certos tipos de atividade cerebral, disse Elise Labonte – Lemoyne, uma candidata a Ph.D., na Universidade de Montreal, que liderou o estudo e também apresentou suas conclusões na reunião anual da Society for Neuroscience. Este aumento é mais pronunciado em cérebros imaturos, ela continuou, e diminui à medida que o cérebro de um recém-nascido desenvolve e começa a processar informações de forma mais eficiente. “E geralmente desaparece por completo, aos 4 meses de idade”, disse ela.

Neste caso, as atividades das ondas cerebrais relevantes subiram, em resposta aos novos sons, entre as crianças nascidas de mães que tinham permanecido sedentárias durante a gravidez. Mas foram visivelmente anuladas nos bebês cujas mães tinham se exercitado. Em essência, “os seus cérebros eram mais maduro”, disse Labonte-LeMoyne.

Como o exercício gestacional pode remodelar o cérebro de uma criança por nascer não está claro, Ms. Labonte-LeMoyne admite, uma vez que, ao contrário dos sistemas circulatórios , cérebro de uma mãe não está conectado diretamente ao de seu filho. “Mas nós suspeitamos que quando dos exercícios mãe, ela gera uma variedade de substâncias químicas”, incluindo muitas relacionadas com a saúde do cérebro, que pode mover-se em seu sangue e, eventualmente, se misturarem com o sangue de seu bebê.

Mas essa possibilidade é apenas teórica por enquanto. Também não está claro se o desenvolvimento cerebral precoce visto em recém-nascidos de mães ativas permanecerá em suas vidas posteriores. Labonte-LeMoyne e seus colegas planejam testar novamente os filhos em vários testes cognitivos, na idade de um ano de idade.

Mas, por agora, a lição é clara. “Se uma mulher é fisicamente ativa durante a gravidez, ela pode transmitir ao nascituro uma vantagem, em termos de desenvolvimento do cérebro”, disse Labonte-LeMoyne. E o compromisso exigido pode ser ligeiro. “Fomos surpreendidos”, disse ela, “pela quantidade de efeito que vimos”, com quase uma hora de exercício por semana.