Exercícios durante a gravidez podem melhorar o cérebro do bebê.

Exercícios durante a gravidez podem melhorar o cérebro do bebê.

Se uma mulher é fisicamente ativa durante a gravidez, ela pode impulsionar o desenvolvimento do cérebro do seu futuro filho, de acordo com um novo estudo, observando o coração de gestantes e seus recém-nascidos. Os resultados reforçam um crescente consenso científico de que os benefícios dos exercícios podem começar a acontecer antes mesmo do nascimento do bebê.

Há muito se suspeita de que a atividade de uma Mamãe Sarada grávida – ou a falta dela – afeta sua prole que está por nascer, o que não é surpreendente, dada a forma como as suas fisiologias se entrelaçam. Estudos anteriores mostraram, por exemplo, que a frequência cardíaca de um bebê normalmente sobe em uníssono com o seu exercício de mãe, como se a criança também fosse trabalhar fora. Como resultado, os cientistas acreditam, os bebês nascidos de mães ativas tendem a ter sistemas cardiovasculares mais robustos desde cedo do que bebês nascidos de mães que são mais sedentárias.

Se o exercício gestacional semelhante molda o desenvolvimento cerebral de uma criança por nascer tem sido mais difícil de quantificar, embora estudos recentes estejam sendo sugestivos. Um experimento apresentado este mês para a reunião anual da Neurociência em San Diego, por exemplo, informou que ratas grávidas que correram sobre rodas ao longo de suas gestações tiveram filhotes que realizaram mais destreza na primeira infância, em um teste de memória complicado – tendo identificado um desconhecido objeto em um ambiente familiar – do que os filhotes nascidos de mães sedentárias. Estes ratos inteligentes mantiveram sua vantagem cognitiva na idade adulta, semanas mais tarde.

Mas este e outros experimentos semelhantes envolveram animais, em vez de pessoas. Muitos destes estudos também começaram a comparar as habilidades cognitivas das criaturas quando elas tinham idade suficiente para se movimentar e responder ao seu mundo, época em que eles potencialmente poderiam ter sido moldados tanto por seu ambiente como pelo seu tempo no útero.

Então, para minimizar essas preocupações, os pesquisadores da Universidade de Montreal, no Canadá, recentemente recrutaram um grupo de mulheres locais que estavam em seu primeiro trimestre de gravidez. Nesse ponto, as mulheres foram quase idênticas em termos de estilo de vida. Todos eram saudáveis , jovens adultas. Nenhuma era atleta. Poucas tinham feitos exercícios regularmente no passado, e nenhuma tinha se exercitado por mais de um ou dois dias por semana no ano passado.

Em seguida, as mulheres foram escolhidas aleatoriamente para começar um programa de exercícios, com início no segundo trimestre, ou manterem-se sedentário. As mulheres no grupo de exercícios foram convidadas a se exercitarem por pelo menos 20 minutos, três vezes por semana, em intensidade moderada, o equivalente a cerca de seis ou mais em uma escala de esforço de um para 10. A maioria das mulheres caminhou ou correu.

A cada mês, para o resto da gravidez de cada mulher, ela iria visitar o laboratório de exercícios da universidade, para que os pesquisadores pudessem monitorar sua parte física. Todas as voluntárias, incluindo aquelas no grupo sem exercício, também mantiveram registros de atividades diárias.

Após cerca de seis meses, e seguindo os ditames da natureza, as mulheres deram à luz. Todas, felizmente, tiveram meninos ou meninas saudáveis – que os cientistas pediram gentilmente que as mães trouxessem quase que imediatamente para testes.

Dentro de 12 dias após o nascimento, de fato, cada um dos recém-nascidos acompanharam suas mães ao laboratório. Lá, cada bebê foi equipado com capacete pequeno contendo eletrodos, que monitoram a atividade elétrica no cérebro, em seu colo ou de sua Mamãe Sarada, e acalmaram-se para dormirem. Os pesquisadores então começaram um loop de som com uma variedade de sons baixos, suaves que recorreram muitas vezes, intercaladas ocasionalmente com mais dissonantes, ruídos estranhos, enquanto a atividade cerebral do bebê era registrada.

“Nós sabemos que o cérebro do bebê responde a esses tipos de sons com um pico”, em certos tipos de atividade cerebral, disse Elise Labonte – Lemoyne, uma candidata a Ph.D., na Universidade de Montreal, que liderou o estudo e também apresentou suas conclusões na reunião anual da Society for Neuroscience. Este aumento é mais pronunciado em cérebros imaturos, ela continuou, e diminui à medida que o cérebro de um recém-nascido desenvolve e começa a processar informações de forma mais eficiente. “E geralmente desaparece por completo, aos 4 meses de idade”, disse ela.

Neste caso, as atividades das ondas cerebrais relevantes subiram, em resposta aos novos sons, entre as crianças nascidas de mães que tinham permanecido sedentárias durante a gravidez. Mas foram visivelmente anuladas nos bebês cujas mães tinham se exercitado. Em essência, “os seus cérebros eram mais maduro”, disse Labonte-LeMoyne.

Como o exercício gestacional pode remodelar o cérebro de uma criança por nascer não está claro, Ms. Labonte-LeMoyne admite, uma vez que, ao contrário dos sistemas circulatórios , cérebro de uma mãe não está conectado diretamente ao de seu filho. “Mas nós suspeitamos que quando dos exercícios mãe, ela gera uma variedade de substâncias químicas”, incluindo muitas relacionadas com a saúde do cérebro, que pode mover-se em seu sangue e, eventualmente, se misturarem com o sangue de seu bebê.

Mas essa possibilidade é apenas teórica por enquanto. Também não está claro se o desenvolvimento cerebral precoce visto em recém-nascidos de mães ativas permanecerá em suas vidas posteriores. Labonte-LeMoyne e seus colegas planejam testar novamente os filhos em vários testes cognitivos, na idade de um ano de idade.

Mas, por agora, a lição é clara. “Se uma mulher é fisicamente ativa durante a gravidez, ela pode transmitir ao nascituro uma vantagem, em termos de desenvolvimento do cérebro”, disse Labonte-LeMoyne. E o compromisso exigido pode ser ligeiro. “Fomos surpreendidos”, disse ela, “pela quantidade de efeito que vimos”, com quase uma hora de exercício por semana.